Monday, September 10, 2012

Dear Intrepid Tanguera / Querida Tanguera Intrépida

Tonight a reader sent me this question, and I thought I could help others with my tips as well. If you have a tango related question you would like my perspective on, send it to me in comments or email me. You can request to remain anonymous.
 
Dear Intrepid Tanguera,

"I need help in learning to turn down some 'dangerous stepping' tangueros!!!! I almost broke my leg last night dancing with this guy." --A Frustrated Tanguera
 
 
Dear Frustrated Tanguera,
 
Turning down a prospective partner is a big challenge if your community does not practice the cabeceo. It is hard not to feel pressured to dance with someone when they approach you with a verbal invitation.
 
At a traditional milonga in Buenos Aires, a verbal invitation will almost always get turned down by the local tangueras. But, especially in small communities in the U.S., the verbal invitation is the norm, therefore, everyone is put on the spot.
 
The protection of our bodies is more important than a man's perceived ego. There is absolutely nothing wrong with turning down a prospective partner, especially if that dancer's "dangerous" moves makes you feel unsafe on the dance floor. Saying "No, thank you," should be sufficient, but if he doesn't want to take "no" for an answer, there are other ways you can handle the situation depending on your comfort level.
 
Honesty is the best policy, but a milonga is never a good place to have an intense conversation with someone about why you don't want to dance with him. If you find it difficult to turn someone down flat, or you are being asked by Mr. Persistant, I personally have no problem giving him an excuse. While I don't condone lying, telling him you want to sit one out, or that you were about to head to the restroom, is an easy way to let him down gently and can end the awkwardness quickly. Just make sure you actually do what you say you are going to do. Sit one out. Go to the bathroom.
 
Be careful, ladies. If you turn someone down a few times, or perhaps even once, they may stop asking you to dance all together. If you deny a dance to someone you actually enjoy dancing with, make sure you make it clear to him that you would like him to ask you again, and that you really do just want to sit one out because your feet hurt.
 
If you are a little bolder, or know the person well and see him in a more casual environment such as a practica or class, you may also want to have a gentle conversation with him explaining why you don't accept his invitations to dance. Some men may be open to the feedback and take it as an opportunity to improve. If his isn't, at least you tried, and you are likely not going to have to worry about him asking you again. Be prepared and open to get some feedback from them as well. Don't take offense, use the opportunity to learn from each other.
 
And a note for the gentleman. "No" means "No." Don't draw out the uncomfortable situation by insisting a woman dance with you if she has turned you down. If a woman consistantly turns down your invitations to dance, accept that she may not enjoy your dance style. Maybe ask for her feedback (not at a milonga) if you really want to improve your skills.
 
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Esta noche una lectora me envió esta pregunta y creí que puedo ayudar a otros con mi consejo también. Si tenés una pregunta sobre tango y te gustaría saber mi punto de vista, enviámela en los comentarios o por email. Podés solicitar mantener el anonimato.
 
Querida Tanguera Intrépida,
¡"Necesito tu ayuda para aparender a rechazar unos tangueros 'peligrosos pisando'"! Casi me rompí la pierna anoche bailando con este bruto." --Una Tanguera Frustrada
 
Querida Tanguera Frustrada,
 
Rechazar un compañero potencial es un gran desafío si tu comunidad no practica el cabeceo. Es difícil no sentirse presionadas a bailar con alguien cuando se te acercan con una invitación verbal.
 
En una milonga tradicional de Buenos Aires, una invitación verbal casi siempre será rachazada por las tangueras locales. Pero, especialmente en comunidades chicas en E.E.U.U., la invitación verbal es la norma, por lo tanto, todos están en un aprieto.
 
La protección de nuestros cuerpos es más importante que el ego de un hombre. No hay absolutamente nada malo en rechazar a un compañero potencial, especialmente si los movimentos "peligrosos" del bailarín te hace sentir insegura en la pista de baile. Decir, "No, gracias," es suficiente, pero si él no quiere aceptar un "no" como repuesta, hay otras maneras para poder manejar la situación dependiendo de tu nivel de comodidad.
 
La honestidad es la mejor política, pero una milonga nunca es un buen lugar para tener una conversación muy intensa con alguien sobre porque no querés bailar con él. Si es difícil rechazar a alguien, o te lo preguntó varias veces el Sr. Persistente, personalmente, no tengo ningún problema en darle una excusa. Aunque no me condeno mintiendo, decirle que deseás sentarte, o que tenés que ir el baño, es una manera fácil de rechazar suavemente y puede terminar la incomodidad rápidamente. Asegurate de que realmente hacés lo que decís que vas a hacer: Sentate o andá al baño.
 
iCuidado, chicas! Si rechazan a alguien varias veces, o tal vez incluso sólo una, pueden todos dejar de pedirte bailar juntos. Si te negás a un baile con alguien, con quien realmente disfrutas bailando, asegurate en dejarle claro que te gustaría que te vuelva a preguntar y que realmente sólo querés sentarte por un rato porque te duelen los pies.
 
Si sos un poco más atrevida, o conocés bien a la persona y lo ves en un ambiente más informal, como una practica o clase, es posible tener una conversación amable con él que explique por qué no aceptás su invitación a bailar.
 
Algunos hombres pueden estar abiertos a las opiniones y tomarlo como una oportunidad para mejorar. Si no es así, al menos lo intentaste, pero probablemente vas a tener que preocuparte de que te lo pregunte de nuevo. Está preparada y receptiva, sin embargo, para recibir algunas opiniones de él también. No te ofendás, usá la oportunidad para aprender unos de otros.
 
Y una nota para el caballero: "No" significa "No". No compliques la incómoda situación al insistir en un baile si la mujer te ha rechazado. Si una mujer reiteradamente rechaza tu invitación a la danza, aceptá que puede no disfrutar de tu estilo de baile. Tal vez podés pedir su opinion (no en una milonga) si vos realmente deseás mejorar tus habilidades.

2 comments:

  1. muy bien intrepida!!! 100% de acuerdo. No he visto que pasara esto en Baires. Pero lo veo siempre en USA. Ivy no baila ni le interesa el tango pero disfruta de ver gente bailandolo. Se disgusta mucho porque vienen a sacarla y no existe el NO que valga.El hacerlo es no entender el tango.Creo que la unica solucion es decir NO con la seriedad suficiente. Y si no lo entienden podes agregar:..."decime: vos sos sordo o boludo?..y que tu pipita te lo traduzca

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    1. Exactly, Jorge! There is no honor or graciousness in trying to force someone to dance when they say "no." It just makes a very awkward and embarrassing situation for everyone.

      This is typically a U.S. thing, but it does happen in Buenos Aires too. There is a class of porteño (and they don't deserve the designation of "milonguero") that prey on the unsuspecting female tourists. They walk around the room giving verbal invitations and don't always accept "no" graciously. I've been a victim of this behavior on several occasions. My solution is to avoid the more touristy milongas.

      Once, at Salon Canning, I declined a verbal invite and was then harassed by the jerk for almost an hour until a gentleman told him to leave me alone. He continued to give me dirty looks and stared at me for the rest of the night. As if I would change my mind and dance with him after he made such an ass of himself. I do not understand that kind of behavior.

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      Exactament, Jorge! Hay no honor ni gracia al tratar de forzar a alguien a bailar cuando dicen "no." Hace una situación muy torpe y vergonzosa para todos.

      Esto es una cosa típica en Estados Unidos, pero ocurre en Buenos Aires también. Hay una clase de porteño (y no merecen la designación de "milonguero") que se alimentan de las mujeres tourista desprevenidos. Andan alrededor del salón dando invitaciones verbales y no siempre aceptan "no" graciosamente. Fui víctima de esta conducta en varias ocasiones. My solución es evitar los milongas con mucho turistas.

      Una vez, en el Salón Canning, decliné una invitación verbal y luego fue acosado por el idiota por casi una hora hasta que un caballero le dije que déjame en paz. El imbécil continuó dándome miradas diablas y me miró por el resto de la noche. Como si fuera a cambiar mi mente y bailar con él despues que hecho tal una culo de él mismo. No entiendo esta conducta.

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